ESCALA RICHTER: LA MAGNITUD EN NÚMEROS

Imgnot8574No la confunda con la escala de Mercalli

Luego de ocurrido un movimiento telúrico la gente se pregunta inmediatamente “¿De cuánto fue?”, siendo este número el que mayor temor puede producir en la población. Ante esto, los comunicadores deben tener especial cuidado al diferenciar las dos principales escalas de medición sísmica. A continuación, daremos un vistazo sobre el significado de la más utilizada en el país para referirse a este tipo de desastre natural: la Escala Richter.

La palabra clave es MAGNITUD

Estipulada por el doctor Charles F. Richter, representa la energía sísmica liberada en cada movimiento, basándose en un registro sismográfico.

Su numeración inicia en 1 y puede superar el 12. Sin embargo, esto no indica que un sismo de grado 2 sea la mitad de fuerte que uno de grado 4 ya que cada punto de aumento significa una energía liberada con 32 veces más de fuerza.

Asimismo, hay que recordar que la escala crece de forma potencial o semi-logarítmica. Es decir, que cada punto de aumento puede significar hasta diez veces mayor magnitud de las ondas (vibraciones de la tierra).

Para poder determinar esta escala, Charles Richter analizó la llamada “onda S” por 20 segundos en un registro sismográfico.

Entre algunas de las curiosidades que giran en torno a este tipo de medición resalta que en esta escala se puede observar sismos de magnitud negativa, es decir, de movimientos tan leves y con tan baja liberación de energía que no son considerados dentro del cuadro general.

La escala de Richter puede asociarse de esta manera con sus efectos.

Magnitud en Escala Richter 

Efectos del terremoto

 Menos de 3.5

     Generalmente no se siente, pero es registrado

3.5 – 5.4

     A menudo se siente, pero sólo causa daños menores

5.5 – 6.0

     Ocasiona daños ligeros a edificios

 6.1 – 6.9

     Puede ocasionar daños severos en áreas muy pobladas.

7.0 – 7.9

     Terremoto mayor. Causa graves daños

8  o mayor

     Gran terremoto. Destrucción total a comunidades  cercanas.

 

 

 

 

Terremoto (Concepto)

Del latín “terraemotus”: “terra” = tierra; “motus”= movimiento.

Según la Real Academia Española de la Lengua, la palabra terremoto refiere a una sacudida del terreno, ocasionada por fuerzas que actúan en lo interior del globo y que liberan energía acumulada en forma de ondas sísmicas. Por lo general se producen por la ruptura de las fallas geológicas, la fricción en el corte de las placas tectónicas, una erupción volcánica e incluso una detonación subterránea.

Ejemplo gráfico / Fuente: bibliotecadeinvestigaciones